勇于梦想,只争朝夕

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  勇于梦想,只争朝夕
  
  ——可口可乐前总裁唐纳德·基奥在埃默里大学毕业典礼的演讲(节选)
  
  我不是说你们真的去选课,而是把世界当作课堂。整个世界有着无数精彩的课程,你们可以从中继续吸收新的、令你们充实的生活甘露。
  
  我感到非常荣幸、骄傲和高兴,来参加埃默里大学第148届毕业典礼。
  
  在吉姆·兰妮的领导下,埃默里一跃成为全球教育机构第一梯队的一员。你们知道,根据《美国新闻与世界报导》的排行榜,埃默里名列美国最好的25所研究型大学——这是一项了不起的成就。我祝贺你,兰妮博士,有如此杰出的教职员工。
  
  我刚刚卸任可口可乐总裁,目前失业,正在找工作。我猜你们中有很多人和我一样。那么,听着,我和你们在一条船上。
  
  我的建议是,不要慌。我读大学时主修哲学。40多年来我看了无数招聘广告,从没有看到过哪则广告上写着“招聘哲学家,薪水丰厚,福利从优”。但我知道,毕业典礼致辞人的作用是非常清楚的,他应该给出建议。我非常适合这个角色,因为我有6个业已成年的孩子。他们中有3个今天也在这里,其中两位也是埃默里的毕业生。多年来我一直在给他们建议,多年来他们的母亲也在给他们建议,她建议他们彻底忽略我的建议。有人说,在像今天这样可喜可贺的日子里,毕业典礼致辞人有点儿像爱尔兰守灵(1)仪式上的遗体。人们认为你有必要在场,但只是例行程序,不希望你太罗嗦。
  
  我会注意的。那么,我要对一群背景各异的毕业生说什么呢?你们有些人才19岁,我知道还有一个65岁的,你们年龄跨度极大。你们的兴趣也各不相同,从高科技到俳句都有。一个66岁、刚刚结束33年职业生涯的无业老人,要对即将开始一段新的人生旅程的你们说些什么呢?
  
  回顾我的人生,以爱荷华州的一座农场为起点,直到亚特兰大一座高楼里的豪华办公室,我希望我能告诉你们那是一段痛苦的历程,苦难重重。可惜不是。除了仅有的几次失望和焦虑,基本上是一段快乐、刺激的人生经历。你们会问我为什么?关于这一点,我想了很多。几年前在威廉姆斯学院的毕业典礼上,剧作家尼尔?西蒙是致辞人,他说他在想对于他的生命主题的最佳概括是什么。他的结论是一个词:热情。他说:“热情是支配和激发我所有能量的力量,没有热情的生命似乎暗淡无光。”当然,他身处艺术领域,但请相信我,这个简单的道理适用于所有需要付出努力的领域。在我的生命中,热情至关重要。你学的可能是商业、科学、法律、宗教或教育,你可能聪明绝顶,也可能像我们一样只是中等偏上。无论你高矮胖瘦,或者贫穷富裕,如果你想要有所成就的生活,能给你带来满足感的生活——不可或缺的一点是热情。对你工作的热情,对你朋友和家人的热情,对生活的热情。
  
  你们知道,有些人尽管受过良好教育,和大师同窗,漫步在知识精英的殿堂,但是依然会悲剧临头,那就是如果他们不注意,就会变得极度愤世嫉俗,他们会抓住人性的缺陷和弱点不放。让我告诉你们,那些缺陷和弱点就在那里。这个世界和我们人类,一直在走向毁灭,特别是年轻一代。圣奥古斯丁、亚里士多德、荷马都在各自的时代谴责年轻人,说他们不尊老,不勤奋,不守规矩,任性妄为,总之,不像在“美好的过去”那样。
  
  这里我引用一组数据:“在我们学校的阅读课上,每12个孩子中有超过11个人不能理解他们所读的文字的意思。”这可能是昨天记录的数据。其实不然,它是贺拉斯?曼(2)在1838年写的。让我们面对现实吧,就像作家威尔?罗杰斯50多年前说的:“现在的学校不如以前那么好了,但是它们从没好过。”
  
  在许多精英分子的眼中,人类文明一直处于灭绝的边缘,文化一直在衰落。我发现一件很有趣的事,一些出生于婴儿潮时代,如今独立生活的人抱怨再也听不到什么好音乐了。但我必须说,当时我绝不会想到,有一天我们会回顾70年代,将其视为古典音乐取得辉煌成就的时期。我有一个建筑师朋友,他说随便我在世界任何地方,挑一座由最好的施工人员建造的最新建筑,只要给他一台照相机,并让他调节不同的角度,他就能使那幢楼看起来像要倒塌一样,因为他会找出几处瑕疵,把镜头对准它们,并让你相信整座建筑就要坍塌。在一个有一小撮人把生活的相机对准日常事件的社会,如果你们和我允许他们把相机对准我们的生活,那么,我们将会时而失望,经常恐惧,总是痛苦。所以,我站在这里,面对2400名从19岁到65岁年龄不等的毕业生,你们刻苦学习,终于迎来这一天,你们已经成功,准备再接再厉。我要求你们寻找,寻找真善美,因为我相信这些品质代表着95%的人类。要警惕那些幕后黑手,炮制出这些悲观数据和结论,从教育到母牛肠胃气胀无奇不有。小心那些想要把相机一直对准我们生活的缺点、瑕疵和弊端的人。你们一定要问:“谁能从这些数据、这个结论中受益?到底是什么危在旦夕?”我的意思不是我们不应该面对现实生活,或者你们应该把头埋在沙子里并坚持这就是最好的世界。这不是。这不是所有可能的世界中最好的,但我们可以使它更好,你们2400人可以使它更好。必须相信,你们真的可以改变世界,但你们必须要有勇气。
  
  什么时候是开始的好时机呢?从事一份职业,创立一家公司,写一本书,爬一座山,冒一次险,做一些大胆的事?我想要告诉你们,如果你们是悲观主义者,肯定没有好时机。我曾有幸得见海伦?凯勒,她可以说是最有资格成为悲观主义者的人。她曾说:“没有一个悲观主义者发现了星星的奥秘,航行至未知的土地,或为人类精神开启新的天堂。”有一个浅显的道理,即条件永远不会成熟。如果你要寻找一个完美的解决方案,还不如在开始之前先计划你的借口,想好你的退路。
  
  下面这句话可能是捏造的,但是我一直很喜欢,据说是南北战争时北部联邦(3)将军乔治?斯代德曼说的。传说在第二次马纳萨斯之战,也就是一些人说的布尔溪之战前,他向他的部队演讲。斯代德曼将军显然对于战斗的结局不太乐观,他说:“先生们,我想要你们英勇杀敌,然后逃之夭夭。我有点儿瘸,所以我现在就要开始逃了。”我觉得,逃跑一直是一个选择,但不是一个很好的选择,因为不论作为个人,还是作为组织或民族,我们都必须坚持根本的信念,那就是我们能够影响未来。
  
  我要说的是关于未来没有什么是必然的。相反地,它是一系列无尽的可能和机遇。我们有责任最大限度地利用它们。
  
  我把人类的大脑看成一块海绵,它要经历很长一段时间——你们已经经历过了——期间它的主要功能是吸收知识、技能和许多不同的东西,我确信现在在场的几个医学博士为我的药物学知识(4)感到尴尬,但我不管了。然后,当我们进入外面的世界时,这块海绵是满的,我们开始挤它。现在轮到我们去向他人传授知识和智慧了,我们挤啊挤,挤出海绵里的东西。现在,一些人不断挤那块海绵,每天挤,他们不断使用那里的信息,之后会发生什么?有一天没有东西可挤了,海绵变干了,变硬了。他们发表同样的演讲,讲授同样的课程,写出同样的文字,使用同样的方法去解决新的问题。但是,还有一个选择:让那块海绵重新吸水。在你们的一生中,不断重复你们在这所大学所做的事情,不断选修新的课程。不,我不是说你们真的去选课,而是把世界当作课堂。整个世界有着无数精彩的课程,你们可以从中继续吸收新的、令你们充实的生活甘露。首席法官霍姆斯九十大寿时,富兰克林?罗斯福曾前去拜访。他发现这位老人坐在书房里熊熊燃烧的火堆前埋首读书。他说:“法官先生,您在干什么?”霍姆斯看着他说道:“我在充实我的头脑,总统先生。”九十高龄的他还依然在让他那惊人的大脑重新吸水,焕然一新。他在自学希腊语。
  
  我刚建议过你们带着热情和不断自新的精神去面对未来,现在我再推荐一个要素——价值观。你们可能注意到春天的出版界突然充斥着关于价值观的文章和书籍,价值观和道德似乎又流行起来,但是你们和我都知道价值观不是潮流,它们是文明的根基。我们看重的东西——自由、正义、责任、慈善、诚实、宽容、法治、宗教信仰和你们自己的——这一系列准则决定了你们每一个人和我是什么样的人。在这里,你们花费了宝贵的时间去考查和评价这些信念和理想,认真且带着批判的目光,以确定什么好,什么更好,什么将引导你们。在你们的一生中,当你们需要做出道德决策的时候(你们会遇到的),那时,你们会继续考查和评价。我要求你们千万不要放弃这份责任,不要害怕做出道德决策,因为欲求面面俱到必然顾此失彼。
  
  所以,不要害怕你们的信仰和信念,它们决定了你们是什么人,它们赋予你们尊严。
  
  我还有最后一个建议。我认为大多数在生活中取得重大成就的人都有自己内心的愿景,他们自己会勾勒一幅图画,关于他们喜欢怎样生活,他们想要获得什么成就,想要给孩子们留下怎样的遗产。现在我不是建议你们走出去买一辆Vision轿车。我建议你们拥有梦想的勇气,审视自己的内心,问自己:“我到底想要怎样的未来?”然后带着热情和道德信仰走出去,把自己的未来变成现实。
  
  各位俊男美女,你们即将离开这个特别的地方。我们生活在一个多么神奇、美妙的时代啊!不论你在哪个领域,每天都会发生新的事情、新的挑战、新的机遇、新的兴奋之事。罗宾?威廉姆斯让一句拉丁语广为人知:Carpediem,意思是把握今天。把握今天,还有以后的每一天。
  
  各位优秀的毕业生,记住,生活不是带妆彩排。生活的成功不是终点,而是旅程。所以,愿你们乘风破浪,迎接充满欢欣和希望的生活,保有热情。

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