李彦宏:亿万富豪的学生时代

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  李彦宏:亿万富豪的学生时代
  
  李彦宏毕业于北京大学——相当于中国的哈佛大学,而非清华大学——相当于中国的麻省理工学院。他在北大读的是图书馆学专业,然后他到这里的计算机科学系——现在叫计算机科学与工程系——攻读硕士学位。他的本科教育背景不是传统的计算机科学。他花了2年时间拿到了硕士学位。
  
  当时我是计算机实验室的主管,当时那是美国最大的计算机实验室之一。有150人在我的实验室里工作。李彦宏来的时候,恰好是这个实验室的巅峰期。当时我们主要接受美国邮政总局的资助,该机构没有自己的研发部门,于是选中我们帮他们实现自动化需求——读取通讯地址。每年我拿到的直接资助是600万美元。想象一下,当时用600万美元我们可以招多少人!我手下有约15名全职员工,以及75到80名研究生。
  
  李彦宏就是这时候来的。我们说:“太好了!我们可以用你。”通常我们不给硕士生助学金,但当时我们手头的钱太多了。就这样,李彦宏在我手下当了2年助理研究员,从一开始我们就给他财务援助。从1992至1993学年到1993至1994学年,他都拿到了助学金。当时我们知道他来自于一所顶级大学。
  
  在这里他得到资助进行研究工作。他做得很出色,在短时间内发表了几篇论文。他的优势在于得到资助进行研究,无需为财务问题分心。因此当年他在财务方面相当宽裕。我记得头一年他拿到了8,500美元,第二年加了1,000美元达到9,500美元,此外还免学费。研究生一旦成为助理研究员,就自动获得免学费待遇。从某种意义上说,他在布法罗大学的2年是拿薪水的。他可以在布法罗过得很舒服。
  
  李彦宏与我的学生赫尔关系很好。当年在这样的大型实验室内,我会让博士生指导硕士生——将他们配对。赫尔是李彦宏的导师。后来他成为硅谷加州理光创新公司的主管。当年赫尔和李彦宏的关系非常密切。
  
  从某种意义上说,李彦宏很有创新能力。在这里的短短2年里,他凭自己的能力写论文,然后去参加学术会议发表论文。从1992年到1994年他在这里读研究生期间,谷歌尚未诞生。几年以后谷歌才出现。因此他的论文是有关搜索引擎的早期论文之一。
  
  他的公司上市的那一天,我发了封电子邮件祝贺他。他回信说:“这一切都始于您的实验室。这是我当时所做的研究。”(励志故事  www.birdol.com)他在布法罗开始进行信息检索领域的研究,当时在搜索引擎的重要性方面,我们遥遥领先。
  
  时光飞逝。去年9月,我到北京参加一个有关文档分析与识别的国际会议,我与李彦宏联系,但没能遇到他。他是此次会议主要的幕后负责人,但并未出席会议。百度的人带我到总部四处逛逛,仿佛我是贵宾一般。我得到了一本书作为礼物。这是本关于泰戈尔(Tagore)与中国的书。上世纪30年代印度诗人泰戈尔获得了诺贝尔文学奖,实际上他深受中国的影响。由于我有印度血统,这的确是一本合适的礼物。在百度总部他们通常不允许访客拍照,但他们说:“您是李彦宏的教授,所以尽管拍。”
  
  在中国李彦宏也是一位鼓舞人心的名人。他不是那种没法给人以启示的富豪。他能给予你启发。年轻人将其视为楷模。

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